Escuela AvesDeBarrio: golondrinas, aviones y vencejos

La llegada de la primavera se anuncia cada a帽o en nuestras ciudades y pueblos con la llegada de unas alegres, bulliciosas y acrob谩ticas aves procedentes de 脕frica: las golondrinas, los aviones y los vencejos. Pero a pesar de que pasar谩n la primavera y el verano sobrevolando nuestras cabezas lo cierto es que la mayor铆a de personas confunden unas con otras, cuando reconocerlas adecuadamente es francamente sencillo鈥 vamos a ver c贸mo.

Parecidas pero diferentes

Golondrinas aviones y vencejos comparten algo muy importante, todas son aves insect铆voras que capturan a sus presas en vuelo. Ello hace que muestren una serie de adaptaciones comunes. como unos picos cortos en una cabeza aplanada y ancha que esconde una boca amplia que act煤a como un embudo, o unas alas m谩s o menos largas y puntiagudas para un vuelo r谩pido y 谩gil. Sin embargo estas semejanzas pueden ser enga帽osas, en realidad los vencejos no son parientes de las golondrinas y los aviones (que pertenecen al orden de los paseriformes, al igual que nuestro querido gorri贸n), y las semejanzas se deben a procesos de convergencia adaptativa; el mismo que hace un delf铆n y un at煤n muestren similitudes por adaptaci贸n a una forma de vida similar, aunque uno sea mam铆fero y otro sea pez.

Desde el punto de vista de la persona que comienza a interesarse por las aves, estas especies tienen un gran valor como herramienta de aprendizaje: sus semejanzas son s贸lo superficiales, y una observaci贸n m谩s detenida permite percibir con claridad sus diferencias. Adem谩s, aunque todas suelen volar alternando aleteos con planeos, la cadencia y altura de vuelo habitual muestran diferencias m谩s o menos sutiles, algo que resultar谩 enormemente 煤til para entrenar nuestro ojo en estos importantes detalles. Por 煤ltimo, sus voces y cantos nos permitir谩n jugar a detectar la presencia de estas aves sin levantar la vista de la calle, otro entrenamiento genial para cuando subamos el nivel de dificultad y nos adentremos en campos y bosques.

 

Golondrinas:

En Espa帽a hay presentes dos especies de golondrinas, ambas de presencia estival: la golondrina com煤n (Hirundo rustica) y la golondrina d谩urica (Cecropis daurica). De ambas, es la com煤n la asociada al hombre, principalmente en pueblos y afueras de las ciudades (es rara en el interior de los n煤cleos urbanos pues requiere de amplio espacios abiertos para cazar). La d谩urica es una especie que puede criar en alg煤n edificio abandonado en un pueblo, pero suele mostrarse mucho m谩s recelosa que la com煤n en este aspecto.

Ambas golondrinas comparten una silueta muy similar, caracterizada por unas alas largas y puntiagudas y una cola de gran longitud y profundamente ahorquillada. Estas aves tienen tendencia a volar a baja altura, en ocasiones a ras del terreno, algo mucho menos frecuente en aviones y vencejos, con un aleteo alegre con cambios direccionales espectaculares.

Distinguir ambas especies resulta sencillo, pues mientras que la golondrina com煤n presenta un dorso oscuro homog茅neo (negro con brillos viol谩ceos) y un vientre claro con la garganta oscura, la d谩urica presenta un distintivo obispillo crema (plumas en el dorso justo antes del nacimiento de la cola) y vientre y garganta claros. Adem谩s, seg煤n practiquemos y entrenemos el ojo, nos daremos cuenta de que las formas de la golondrina d谩urica son menos agudas que las de la com煤n (puntas de alas y cola m谩s romas).

聽Aviones:

En la pen铆nsula podemos observar tres especies de avi贸n: el com煤n (Delichon urbicum), el zapador (Riparia riparia) y el roquero (Ptyonoprogne rupestris). De estos, solo el roquero es residente (est谩 presente todo el a帽o en nuestros cielos), ya que com煤n y zapador son aves de fenolog铆a estival. Otra diferencia la encontramos en los h谩bitats de nidificaci贸n; el com煤n suele formar sus colonias de cr铆a en edificios de ciudades y pueblos, el zapador excava nidos en taludes arenosos a orillas de r铆os y graveras, mientras el roquero prefiere cortados y paredes rocosas naturales. De esto podemos deducir correctamente que en nuestros pueblos y ciudades observaremos al avi贸n com煤n, pero debemos de tener en cuenta que en algunas localidades pueden aparecer tambi茅n cualquiera de las otras dos si existe un h谩bitat adecuado (r铆os que atraviesan la ciudad en el caso del zapador o cortados cercanos a edificios realizados en piedra, como castillos y similares en el caso del avi贸n roquero).

Los tres aviones muestran una silueta similar, mucho m谩s compacta que la de las golondrinas, pues sus alas y sobre todo sus colas son m谩s cortas que las de aquellas. Adem谩s tienen tendencia a volar a alturas mayores y realizar un vuelo m谩s en茅rgico y algo menos acrob谩tico. Lo m谩s destacado del avi贸n com煤n es lo contrastado de su plumaje, entre el dorso negro (de nuevo con brillos viol谩ceos) en el que destaca un obispillo blanco como la nieve y unas zonas ventrales blanco puro. Los otros aviones, zapador y roquero, muestran tonalidades dorsales ocres (sin marcar ning煤n obispillo), con el vientre claro en el primero y m谩s 鈥渟ucio鈥 en el segundo.

聽Nidos: Golondrina com煤n vs avi贸n com煤n

Tanto la golondrina com煤n como el avi贸n com煤n construyen nidos de barro adheridos a edificios, lo que genera confusi贸n entre la mayor铆a de personas. En realidad los nidos son muy diferentes, el de la golondrina tiene forma de medio cuenco abierto por la parte superior, y suele estar adherido a la pared aprovechando cualquier elemento que sirva de sujeci贸n extra en su base (unos cables, un clavo, un farol,鈥) a no demasiada altura -habitualmente a la altura de la calle o un segundo piso- y a cubierto de alg煤n soportal o tejadillo, o incluso dentro de un edificio abandonado, garaje abierto,鈥

El avi贸n por el contrario suele preferir lugares m谩s elevados (aunque en ausencia de enclaves propicios puede bajar tambi茅n hasta un segundo piso) d贸nde llega a formar colonias muy nutridas y con los nidos muy juntos e incluso solapados. Estos nidos est谩n tambi茅n adheridos por su parte superior al saliente de los tejados, de forma que forman una c谩mara interior totalmente cerrada salvo por un orifico de entrada y salida.

驴Y los vencejos? Dado que estas aves tienen problemas para levantar el vuelo desde el suelo, no pueden obtener barro para hacer ning煤n tipo de nido. Ellos se limitan a criar en grietas y huecos de edificios en los que construyen un m铆nimo nido empleando elementos tomados en el aire y que son mezclados con su saliva.

Vencejos:

Los vencejos reflejan como pocas especies la perfecta adaptaci贸n al medio a茅reo alcanzada por las aves. Estamos ante unos seres que viven en el aire, no solo se alimentan cazando insectos al vuelo, tambi茅n duermen, beben y hasta copulan mientras vuelan. Tanto es as铆 que es normal que nuestros vencejos pasen muchos meses seguidos sin detener su vuelo en ning煤n momento.

De los vencejos presentes en la pen铆nsula, el com煤n (Apus apus), el p谩lido (Apus pallidus) y el real (Tachymarptis melba), son los dos primeros lo que ocupan nuestras ciudades y pueblos, el com煤n por toda Espa帽a (muy puntual y localizado en el archipi茅lago canario) y el p谩lido m谩s restringido a las regiones mediterr谩neas y sur peninsular (e Islas Canarias). Ambas especies resultan tan similares que resulta dif铆cil distinguirlas por observaci贸n, resultando m谩s sencillo distinguir sus voces y llamadas, m谩s cortas en el vencejo p谩lido que en el com煤n.

Estas aves presentan una caracter铆stica silueta de vuelo dominada por sus largas y estrechas alas que recuerdan a la hoja de una guada帽a, un aspecto oscuro casi negro (aunque en realidad su plumaje es de un tono ocre), y una forma de volar en茅rgica y r谩pida, con aleteos potentes muy caracter铆sticos.

El vencejo real presenta un tama帽o muy superior a las otras especies y un vientre claro, algo que permite reconocerlo con suma facilidad. Si bien no es una especie que frecuente nuestros pueblos y ciudades puede observarse surcando los cielos en las localidades pr贸ximas a sus zonas de cr铆a (paredes rocosas, cortados fluviales,鈥), o incluso contando con colonias instaladas en edificios urbanos o puentes, presas, y otras infraestructuras similares.

Patr贸n de abundancia (registros) de las cinco especies m谩s frecuentes en nuestros pueblos y ciudades a lo largo del a帽o (fenolog铆a).聽En el gr谩fico podemos observar como el grueso de la poblaci贸n de vencejo com煤n est谩 presente entre los meses de mayo y agosto, mientras que para la golondrina com煤n y el avi贸n com煤n el periodo se amplia desde marzo-abril hasta septiembre-octubre. Fuente: eBird.org

Luis Mart铆nez, hombre sonriente en medio de un lago con avesLuis Mart铆nez Mart铆nez

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Contacto:聽avesdebarrio@seo.org

Fotograf铆as: Shutterstock.com / Luis Mart铆nez

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