Visitamos Escocia para conocer la gestión del urogallo con los mejores expertos del mundo - SEO/BirdLife

Visitamos Escocia para conocer la gestión del urogallo con los mejores expertos del mundo

Un grupo de técnicos de los organizaciones y Administraciones que integran el proyecto Life+ urogallo cantábrico, del que forma parte SEO/BirdLife, se desplazó a la Reserva Natural de Abernethy (Escocia) entre el 21 y 24 de abril. El objetivo del viaje ha sido intercambiar experiencias con otros gestores de poblaciones europeas de urogallos y conocer las actuaciones que realizan en Escocia desde hace más de 20 años para mejorar la situación de esta tetraónida.

 

Visita a los bosques escoceses para conocer la gestión del urogallo de la mando de Desmond Dugan, uno de los mayores expertos en la especie © SEO/BirdLfie

Visita a los bosques escoceses para conocer la gestión del urogallo de la mano de Desmond Dugan, uno de los mayores expertos en la especie © SEO/BirdLfie

 

La visita ha sido organizada por SEO/BirdLife en colaboración con la RSPB (BirdLife en Reino Unido) y forma parte de un intercambio de experiencias entre ambas organizaciones. La primera tuvo lugar el pasado mes de octubre, cuando un equipo de técnicos escoceses, con Desmond Dugan a la cabeza, considerados entre los mayores expertos del mundo en urogallo, visitaron la cordillera Cantábrica invitados por SEO/BirdLife.

 

Manejo activo del hábitat

Durante las jornadas de campo se visitaron, junto a los técnicos de la RSPB, distintas áreas de la Reserva Natural de Abernethy, que esta organización posee y gestiona, y otros bosques próximos en donde también se llevan a cabo actuaciones para favorecer las poblaciones de urogallo. Las medidas que la RSPB ha desarrollado han consistido fundamentalmente en favorecer la heterogeneidad de los bosques mediante clareos, desbroces y quemas controladas, con el objetivo de fomentar la presencia del arándano en el sotobosque y mantener hábitats variados que la especie utiliza en los distintos periodos del año. Así se han creado áreas abiertas con presencia de árboles viejos y de gran tamaño, rodales con abundante madera muerta en el suelo o zonas donde no se realiza ninguna actuación, con una densidad elevada de árboles.

 

Charla técnica destinada a los socios participantes en el Life+ Urogallo cantábrico sobre la gestión del urogallo en Escocia © SEO/BirdLife

Charla técnica destinada a los socios participantes en el Life+ Urogallo cantábrico sobre la gestión del urogallo en Escocia © SEO/BirdLife

 

Para que la estructura de la vegetación no se deteriore, también se realizan controles poblacionales de ciervo, cuya presencia en densidades elevadas perjudica el crecimiento del arándano y la regeneración natural de la masa forestal.

 

Molestias y depredadores factores limitantes

Para hacerse una idea de la dificultad que conlleva gestionar poblaciones de urogallo, este tipo de actuaciones siguen sin ser suficientes para asegurar su conservación, pues existen otros dos factores que actúan negativamente sobre las poblaciones escocesas: las molestias humanas (debido a la gran presión turística, especialmente en determinadas épocas del año, y a la elevada densidad de pistas y caminos), que parece afectar especialmente a las hembras, y la depredación, que es mayor en los bosques que se encuentran próximos a zonas agrícolas.

Para reducir las molestias al máximo se recomienda no salirse de los caminos marcados y llevar los perros atados, y además se han cerrado y restaurado pistas y sendas. En el segundo caso se estudian métodos para disminuir el efecto de la depredación, como la instalación de puntos de alimentación suplementarios para carnívoros o el traslado de los mismos a otras zonas.

 

Un ejemplo para el urogallo cantábrico

Pese a las diferencias entre los pinares escoceses y la cordillera Cantábrica, con predominancia de bosques caducifolios, desde SEO/BirdLife se cree firmemente que la conservación del urogallo cantábrico requiere de una gestión activa de sus hábitats, tal como ocurre en todos los lugares europeos con poblaciones aisladas y fragmentadas de esta especie (Escocia, Francia, Alemania y Polonia).

De hecho, la importancia de conservar y recuperar las arandaneras ha sido una de las claves que los expertos escoceses en urogallo, resaltaron durante su visita, la primera semana de octubre, a los bosques cantábricos. El equipo, formado por cinco técnicos y gestores de la RSPB, lleva más de 20 años trabajando con esta especie en Escocia, con grandes resultados en la recuperación del urogallo. Su experiencia les ha demostrado que es fundamental trabajar en la mejora del hábitat para sacar a flote las poblaciones de esta tetraónida, con especial hincapié en recuperar la calidad y extensión de las arandaneras.

 

Escoceses y españoles en la visita a la Reserva Natural de Abernethy, propiedad de la RSPB (BirdLife en Reino unido) © SEO/BirdLife

Escoceses y españoles en la visita a la Reserva Natural de Abernethy, propiedad de la RSPB (BirdLife en Reino unido) © SEO/BirdLife

 

Los técnicos escoceses, han animado a SEO/BirdLife a seguir trabajando en la mejora del hábitat, respaldando así su estrategia de conservación llevada a cabo en la cordillera Cantábrica. Desmond Dugan, uno de los expertos más reconocidos a nivel mundial en la gestión y mejora de las poblaciones de urogallo, explica en este vídeo grabado en el Parque Nacional de Picos de Europa la importancia de la mejora del hábitat y, en particular, de las arandaneras, para recuperar las poblaciones de urogallo cantábrico.

Además es necesario, actuar sobre el máximo número de factores que actúan negativamente sobre el urogallo cantábrico, como las molestias humanas, las infraestructuras o el excesivo número de depredadores, evaluar los resultados de los estudios y las medidas realizadas y seguir avanzando en el conocimiento de la especie.

 

Proyecto Life+ Urogallo cantábrico

El proyecto Life+ Urogallo cantábrico tiene como objetivo fundamental frenar el declive de esta subespecie endémica de la península Ibérica y fomentar su recuperación. Las acciones del proyecto pretenden garantizar un estado de conservación favorable de la especie y de su hábitat, promover la educación ambiental y fomentar la sensibilización y participación de la sociedad. El área de actuación son 16 ZEPA de la cordillera Cantábrica y se ejecuta entre octubre de 2010 y septiembre de 2014.

El proyecto, coordinado por la Fundación Biodiversidad, está cofinanciado al 50% a través de los fondos Life+, instrumento financiero de la Unión Europea para el medio ambiente, y cuenta como socios con las comunidades autónomas de Cantabria, Principado de Asturias y Castilla y León, esta última a través de la Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León; el Consorcio Interautonómico para la gestión coordinada del Parque Nacional de los Picos de Europa; SEO/BirdLife y con la financiación del Organismo Autónomo Parques Nacionales y de la Fundación Iberdrola.

 

Más información

-Voluntariado de SEO/BirdLife para la mejora del hábitat del urogallo cantábrico

-Buenas noticias para el urogallo cantábrico desde Escocia (Blog, por Felipe González)

La clave para recuperar el urogallo está en el arándano

 

 

 

 

 

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