La lucha contra el invasor plumero, finalista del mayor galardón a la Red Natura 2000 - SEO/BirdLife

La lucha contra el invasor plumero, finalista del mayor galardón a la Red Natura 2000

El proyecto Life Stop Cortaderia, en el que trabaja un equipo de SEO/BirdLife, combina la eliminación del plumero con la inclusión social de personas con discapacidad

El proyecto Life Stop Cortaderia ha sido seleccionado como finalista en la sexta edición del Galardón Europeo Natura 2000 (European Natura 2000 Award), a la que han concurrido un total de 40 candidaturas, de 12 países de la Unión Europea. Su candidatura, “Inclusión social y control de especies exóticas invasoras”, en inglés “Social inclusion and managing of alien species invasive species”, pone el acento en la eliminación del plumero de la pampa (Cortaderia selloana) y la restauración de hábitats naturales de los espacios costeros Natura 2000 de Cantabria. Destaca en el proyecto la inclusión social de personas con discapacidad, que desempeñan las labores de eliminación de la planta y la recuperación del hábitat.

Es precisamente el componente social de apoyo al empleo e inclusión social de las personas con discapacidad uno de los puntos destacados del Life Stop Cortaderia, que ha permitido emplear a 22 personas a lo largo de 4 años. Este trabajo les ha ayudado a adquirir autonomía laboral y económica, al tiempo que a mejorar sus habilidades sociales, preparándose para pasar a formar parte del mercado laboral ordinario. La iniciativa ha permitido materializar la colaboración entre las entidades sociales cántabras dedicadas al apoyo de personas con discapacidad, Asociación Amica, AMPROS y SERCA, con la organización ecologista SEO/BirdLife.

Logros que valen un premio

Entre los hitos conseguidos en estos cuatro años, y que han sido valorados por el jurado se encuentran

  • La eliminación de 287 hectáreas de plumero de la Pampa en espacios costeros de Cantabria de la Red Natura 2000
  • Erradicación de 1.800 focos aislados y dispersos en valles de interior y montaña de Cantabria
  • Plantación de 16.000 árboles y arbustos, y 65 hectáreas de praderas silvestres sembradas
  • Empleo de 22 personas con discapacidad durante cuatro años
  • Capacitación de 750 personas para el control de la planta invasora en España y Portugal
  • Creación y adhesión de 140 entidades a la Estrategia Transnacional de Lucha contra Cortaderia
  • Creación de dos redes de alerta temprana

Ciudadanos, ¡a votar!
El Galardón Europeo Natura 2000 recompensa la excelencia en el manejo de los espacios Natura 2000 y muestra el valor añadido de la conservación de la naturaleza para la población local y la economía en la Unión Europea. Cuenta con cinco categorías: “Conservación terrestre”, “Conservación marina”, “Comunicación”, “Cooperación transfronteriza” y “Beneficios socioeconómicos”, de las que son finalistas 21 candidaturas. Además, cuenta con un Premio de la Ciudadanía otorgado mediante el voto popular, al que también concurre esta candidatura. El voto se puede ejercer a través de la web de la Comisión Europea desde hoy 21 de marzo hasta el 27 de abril.
Finalmente, los seis proyectos ganadores se darán a conocer en una ceremonia pública que tendrá lugar el 18 de mayo.

Recuperar las lagunas costeras
El equipo del proyecto trabaja para contener la invasión de plumero en Cantabria, actuando, principalmente, en espacios Natura 2000 costeros y en áreas de montaña del interior de la comunidad. Sin embargo, la candidatura ha destacado la recuperación ambiental de las lagunas costeras, hábitat de interés comunitario que únicamente cuenta con dos lagunas en Cantabria, la Marisma de Joyel y la Marisma Victoria, en los municipios de Arnuero y Noja, respectivamente.

Se trata de lagunas naturales de agua dulce o ligeramente salobre, caracterizadas por sus amplios carrizales y juncales, que dan refugio a aves acuáticas y palustres, como la cigüeñuela, el pájaro moscón, el rascón, el porrón moñudo o el ánade friso. En estos lugares, la proliferación de plumero provoca cambios en las comunidades vegetales, disminuyendo la humedad en el suelo. La eliminación del plumero, en el entorno de estas lagunas, ha permitido que sus comunidades vegetales puedan recuperarse de manera natural y rápida, gracias al cese de la perturbación producida por el aporte de nuevas semillas cada otoño.

Vista aérea de la marisma Victoria con operarios trabajando contra el plumero. Autor: Jorge Ediciónpro

“La alianza entre entidades conservacionistas y asociaciones de personas con discapacidad para la eliminación de una especie invasora tan dañina como el plumero es un ejemplo de colaboración que se podría replicar con otras especies invasoras y en otros territorios de Europa, gracias al reconocimiento de los Premios Natura 2000”, argumenta Santiago García, miembro de la Asociación Amica y coordinador del proyecto.

“El Parque Natural de las Marismas de Santoña, Victoria y Joyel, la joya de la corona de los humedales del norte de España, se encontraba muy afectado por la presencia de Cortaderia selloana. El trabajo realizado en el marco del proyecto ha permitido recuperar espacios muy interesantes para las aves que habitan en las marismas”, apunta, a su vez, Felipe González, delegado de SEO/BirdLife en Cantabria.

Unidos frente al plumero
Life Stop Cortaderia es un proyecto financiado por la Comisión Europea y cuya finalidad principal es la eliminación de la planta invasora plumero de la pampa de los espacios protegidos costeros de la Red Natura 2000 de Cantabria y la contención de su expansión hacia el interior de la región. Su promotor principal y cofinanciador es la Consejería de Desarrollo Rural, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente del Gobierno de Cantabria en cooperación con una alianza de ONG sociales (Amica -coordinadora general del proyecto-, AMPROS y SERCA) y ambientales (SEO/BirdLife).

En Cantabria cuenta también con la participación y cofinanciación de las empresas Astander, Solvay y Viesgo, el Ayuntamiento de Santander y el Ministerio de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana, en el ámbito de sus carreteras. Además, extiende sus acciones a otros territorios del arco atlántico europeo como Galicia y Portugal gracias a la participación de la Xunta de Galicia, el municipio de Vila Nova de Gaia y la Escuela Superior Agraria del Instituto Politécnico de Coimbra.

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