Un refugio para las aves marinas en el Atlántico Norte se convierte en un Área Marina Protegida - SEO/BirdLife

Un refugio para las aves marinas en el Atlántico Norte se convierte en un Área Marina Protegida

El nombre de la zona es NACES – Área Marina Protegida de la Corriente del Atlántico Norte y el Monte submarino de Evlanov.

Quince gobiernos y la Unión Europea están trabajando para designar una zona marina protegida de aproximadamente el mismo tamaño que Francia en el Atlántico Norte.

Al estar en alta mar, este lugar es una zona que escapa a la jurisdicción nacional. Hay que aplicar y hacer cumplir un plan de gestión detallado para proteger esta zona rica en biodiversidad marina.

Este importante punto caliente de aves marinas ha sido descubierto gracias a un enorme esfuerzo de colaboración dirigido por BirdLife International. Utilizando datos de seguimiento, fenología y población, BirdLife cartografió la abundancia y diversidad de 21 especies de aves marinas. Esto reveló una importante zona utilizada anualmente por entre 2,9 y 5 millones de aves marinas de más de 56 colonias en todo el Atlántico Norte y Sur, lo que hace que esta sea una de las concentraciones más importantes de aves marinas migratorias en el Atlántico y el primer descubrimiento de concentraciones de aves marinas de esta magnitud jamás documentado en alta mar.

Es la primera vez que se designa un Área Marina Protegida en alta mar basándose en datos de seguimiento. La protección del Área Marina Protegida del NACES es necesaria para garantizar que los usos actuales y futuros no comprometan la biodiversidad y los procesos del ecosistema que sustenta el lugar. Al convertir este sitio en un Área Marina Protegida, se puede proteger de ser perturbado por las actividades humanas en el mar.

El fondo marino de NACES comprende una amplia gama de biotopos y el lugar se caracteriza por una compleja serie de rasgos batimétricos, como llanuras abisales, crestas, cañones y montes submarinos, incluido el monte submarino Evlanov, del que el lugar recibe su nombre.

BirdLife reclama la protección total de esta zona, desde el fondo marino hasta la superficie del mar, para salvaguardar la biodiversidad y los procesos ecosistémicos que sustenta el lugar. Tras su designación, debe elaborarse un plan de gestión en el que se detallen las medidas de conservación de la zona, con el fin de aplicar y hacer cumplir las medidas de conservación adecuadas.

Northern Fulmar - Fulmarus glacialis - ©Nick Pecker

Fulmar boreal​ (Fulmarus glacialis) – ©Nick Pecker

“Valoramos muy positivamente esta propuesta de Área Marina Protegida, la primera de estas dimensiones en alta mar que destaca entre sus objetivos de conservación a las aves marinas en base a datos rigurosos. Es reconfortante ver cómo los esfuerzos de más de una década para proteger a las aves marinas en alta mar empiezan a dar sus frutos”.  Pep Arcos, Responsable del Programa Marino en SEO/BirdLife.

A nivel mundial, las aves marinas han disminuido un 70% en los últimos 50 años y son actualmente el grupo de aves más amenazado del mundo. Cinco especies amenazadas a nivel mundial dependen de esta zona para su supervivencia: el petrel de las Bermudas (Pterodroma cahow), en peligro de extinción, y el petrel de Zino (Pterodroma madeira), así como el petrel de las Desertas (Pterodroma deserta), la gaviota tridáctila (Rissa tridactyla) y el frailecillo atlántico (Fratercula arctica), que están clasificados como vulnerables y cuyas poblaciones están disminuyendo rápidamente.

La propuesta del Área Marina Protegida NACES comenzó en 2016, con un taller dirigido por BirdLife International para expertos en aves marinas. Esto condujo a un enorme esfuerzo para reunir todos los datos de seguimiento de aves marinas disponibles para el Atlántico Norte y creó un sólido conjunto de datos para el análisis que finalmente condujo a la identificación del Área Marina Protegida NACES. El punto caliente de aves marinas identificado se propuso entonces a OSPAR y, desde entonces, ha sido sometido a escrutinio y revisiones durante los últimos cuatro años, antes de superar finalmente la línea de meta.

 

Este artículo fue publicado originalmente por BirdLife Internacional.

 

El `mar de nadie´ necesita una regulación internacional más exigente para conservar la biodiversidad

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