Amenazas

Las aves marinas constituyen uno de los grupos de aves m谩s amenazados del planeta. Para explicar este hecho hay que tener presente que alternan dos medios totalmente diferentes, el marino y el terrestre, cada uno de ellos con sus amenazas inherentes. Adem谩s, se trata de organismos de gran movilidad, que pueden recorrer buena parte del planeta durante su ciclo vital, y por tanto afrontar peligros en regiones muy diversas. Y no se debe olvidar que responden lentamente, a nivel poblacional, a cambios duraderos en el medio.

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En t茅rminos generales existe cierto consenso en cuanto a las amenazas m谩s importantes que afectan a las aves marinas, aunque 茅stas pueden variar en intensidad en funci贸n de las especies y las regiones consideradas.

 

Especies invasoras.聽La introducci贸n de animales y plantas, principalmente en islas e islotes, representa una amenaza muy grave en la actualidad, que tambi茅n ha sido importante en tiempos hist贸ricos. El problema m谩s grave se debe a la depredaci贸n de pollos y (especialmente) adultos por parte de animales terrestres contra los que las aves no tienen mecanismos de defensa adecuados. Especialmente grave es el caso de muchos carn铆voros, en los que un solo ejemplar puede causar la muerte de decenas o incluso cientos de aves (adultas) en una colonia, si bien el impacto de roedores y otros grupos tambi茅n puede ser notable. La presencia de estos depredadores en islas previamente libres de ellos ha llevado a reducciones poblacionales y extinciones locales en todo el mundo. Tampoco hay que olvidar otras especies introducidas de animales y plantas que afectan a las aves marinas mediante la alteraci贸n del h谩bitat y/o la competencia por el espacio.

 

Desarrollo litoral.聽La creciente ocupaci贸n por parte del hombre de las zonas costeras ha causado y causa la p茅rdida o degradaci贸n de numerosas zonas de cr铆a, reduciendo los espacios disponibles a una peque帽a fracci贸n de los que hab铆a anta帽o (efecto asociado y que se suma al de las especies invasoras). Este factor se ha podido frenar parcialmente mediante la protecci贸n de espacios en d茅cadas recientes, que si bien no impide la creciente p茅rdida de zonas adecuadas, s铆 ha permitido mejorar las condiciones de ciertos enclaves especialmente favorables, permitiendo una recuperaci贸n parcial de ciertas poblaciones. El desarrollo litoral, por otro lado, tambi茅n afecta al estado ambiental de la franja costera, y por tanto, a las 谩reas de descanso y alimentaci贸n de muchas especies. Un problema particular asociado al desarrollo litoral es la contaminaci贸n lum铆nica, que causa la desorientaci贸n y orillamiento de algunas especies, sobretodo de los pollos al abandonar el nido. 聽

 

Molestias en las colonias.聽Algunas colonias de aves marinas reciben la visita a menudo incontrolada de turistas, o se encuentran cerca de 谩reas de elevada frecuentaci贸n humana, lo que causa molestias que a menudo llevan a un fracaso reproductor generalizado y a su inviabilidad a largo plazo.

 

 

Recolecci贸n de huevos, pollos y adultos.脡ste ha sido uno de los factores m谩s nocivos en tiempos hist贸ricos, especialmente en islotes poblados y/o frecuentados por navegantes. Por lo general se trataba de una fuente de alimento y aceite, pero tambi茅n se explotaron colonias de ciertas especies para obtener ornamentos (principalmente plumas), o simplemente por coleccionismo. Esta presi贸n diezm贸 las poblaciones de muchas especies, y llev贸 a la extinci贸n al menos de una (el alca gigante聽Alca impennis), aunque hoy d铆a su incidencia es localizada y/o de muy baja intensidad.

 

Mortalidad accidental en artes de pesca (鈥渂ycatch鈥).聽Dada la sensibilidad de las poblaciones de aves marinas a la mortalidad adulta, este factor a帽adido de mortalidad se considera el problema m谩s grave para muchas especies de aves marinas, especialmente las capturas causadas por artes de palangre y de redes fijas. Este fen贸meno parece explicar el grave declive que muchas especies de albatros y petreles han sufrido en el hemisferio sur, pero tambi茅n afecta a otras especies y regiones, inclusive las aguas espa帽olas.

 

 

 

Efectos indirectos de la pesca. Adem谩s de las capturas accidentales, la pesca afecta tambi茅n a las aves marinas de otras formas menos directas: sobrepesca y destrucci贸n/degradaci贸n/alteraci贸n del h谩bitat. Cabe mencionar el fen贸meno del aprovechamiento de los descartes de pesca, que si bien puede beneficiar a las aves a corto plazo por ser un recurso abundante y de f谩cil acceso, tambi茅n conlleva contrapartidas como la ingesti贸n de alimento de menor calidad y m谩s contaminado, la sobreexplotaci贸n de presas y la alteraci贸n de las comunidades de aves marinas.聽M谩s all谩 de estas consideraciones particulares, a lo largo del 煤ltimo siglo la actividad pesquera ha crecido exponencialmente, causando un creciente impacto sobre los recursos marinos hasta llegar a niveles insostenibles. Y la crisis del sector no s贸lo afecta a los recursos pesqueros, sino que la pesca representa un impacto de primer orden para el ecosistema marino en su conjunto

 

Acuicultura.聽La acuicultura se plantea como una alternativa a la crisis del sector pesquero, y se prev茅 una r谩pida proliferaci贸n de esta actividad en los pr贸ximos a帽os. Si bien puede representar una verdadera alternativa, tambi茅n es cierto que los impactos de la acuicultura sobre el medio ambiente pueden ser importantes, y por lo tanto requieren de una evaluaci贸n a fondo. Entre los efectos directos cabe mencionar la contaminaci贸n y eutrofizaci贸n del entorno, y la captura accidental de aves. De forma indirecta, la necesidad de alimentar a los peces de cultivo (generalmente pisc铆voros) puede propiciar un mayor esfuerzo pesquero, afectando a especies que antes se dejaban al margen por tener escaso valor comercial, para su uso directo o indirecto (piensos) como alimento en la acuicultura. Esto debe evitarse, apostando por el cultivo de especies de bajo nivel tr贸fico (herb铆voras o filtradoras).

 

Contaminaci贸n.聽脡ste es otro de los problemas graves en el mar, especialmente debido a que muchos contaminantes se transmiten y acumulan a trav茅s de las cadenas tr贸ficas, de forma que los organismos situados en los niveles m谩s altos (como las aves marinas) quedan m谩s expuestos. El ejemplo m谩s impactante es el de los derrames de hidrocarburos, que pueden causar la muerte directa de cientos de miles de aves en poco tiempo y en un espacio bastante reducido, al tiempo que tambi茅n provocan otros efectos indirectos. Pero no hay que olvidar que los niveles de fondo de muchos contaminantes tambi茅n pueden afectar de forma importante, si bien menos conspicua, a las aves y otros organismos marinos: hidrocarburos, componentes organoclorados, metales pesados, pl谩sticos, etc. Especial atenci贸n est谩 recibiendo el problema de los pl谩sticos flotantes, cada vez m谩s abundantes, pues son ingeridos por las aves con consecuencias variadas y a menudo inciertas.聽

 

Infraestructuras en el mar.聽El creciente desarrollo de las actividades industriales en el medio marino puede conllevar impactos directos e indirectos para las aves. Un caso a tener en cuenta por su car谩cter novedoso es el de la posible proliferaci贸n de parques e贸licos marinos, que en funci贸n de su ubicaci贸n podr铆an causar numerosas colisiones de aves, y por tanto convertirse en un factor de mortalidad importante. Asimismo, estas instalaciones pueden afectar a las aves mediante la p茅rdida efectiva de h谩bitat o por efecto barrera. No se trata de poner trabas gratuitas al desarrollo de las energ铆as renovables, sino de exigir el m谩ximo cuidado para que sus impactos sobre el ecosistema sean m铆nimos. Por supuesto, aun m谩s nocivas pueden ser las tradicionales explotaciones de combustibles f贸siles, o futuras explotaciones mineras, que adem谩s de promover un sistema insostenible a largo plazo, representan un grave peligro para las aves y para el ecosistema marino en su conjunto: riesgo de accidentes, as铆 como contaminaci贸n de fondo, colisiones, efecto barrera, molestias, etc.聽

 

 

Cambio ambiental.聽Los efectos generales del presente cambio ambiental pueden afectar seriamente a las aves marinas, si bien es complejo evaluar y cuantificar dicho impacto, pues los efectos a menudo son indirectos (por ejemplo alteraciones en la abundancia, frecuencia relativa y fenolog铆a de las presas), pero no por ello dejan de ser menos importantes. Un ejemplo lo encontramos en la mayor frecuencia e intensidad de temporales, que pueden acarrear fen贸menos de mortalidad masiva inusualmente severos.聽En el caso de las colonias de cr铆a, cabe destacar la previsible p茅rdida de h谩bitat para aquellas especies que cr铆an en arenales y humedales costeros, especialmente en zonas deltaicas, por la subida del nivel del mar y especialmente por la menguante aportaci贸n de sedimentos, que lleva a la recesi贸n de estos ambientes.

 

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