Buitre leonado

Brian Maudsley / shutterstock

GU脥A DE LAS AVES DE ESPA脩A

Buitre leonado Dibujo 1

Buitre leonado

(Gyps fulvus)

Desde que los antiguos pobladores de la Pen铆nsula Ib茅rica se hicieron ganaderos hasta nuestros d铆as, el buitre leonado ha estado estrechamente ligado a las actividades pastoriles del hombre, realizando una eficaz, aunque a veces incomprendida, labor sanitaria. Neciamente perseguido durante d茅cadas, este carro帽ero entr贸 en un peligroso declive del que, relajada la presi贸n, se recuper贸 de forma espectacular. Desgraciadamente, el repunte del uso del veneno y los cambios en la gesti贸n de carro帽as, basureros y muladares vuelven a proyectar sombras de incertidumbre sobre el futuro de esta enorme rapaz.

Voitre

Voltor com煤

Sai arrea

Griffon vulture

Habitual

Invernante

Residente

Ocasional

De paso

Estival

Informaci贸n

Clasificaci贸n

Orden Accipitriformes; familia Accipitridae

Longitud

95-110 cm

Envergadura

230-265 cm

Identificaci贸n

El buitre leonado es una rapaz inmensa e inconfundible, dotada de excelentes adaptaciones para la detecci贸n y el consumo de carro帽as de gran tama帽o. Con m谩s de 2,5 metros de envergadura y un peso de 6-9 kilos, este carro帽ero es una de las aves m谩s voluminosas de Europa y tambi茅n una de las m谩s longevas. Apenas existe dimorfismo sexual 鈥攁l margen de sutiles diferencias dif铆cilmente apreciables en el campo鈥 en cuanto a tama帽o y dise帽o. Las aves adultas tienen una coloraci贸n general pardo-gris谩cea, con las regiones dorsales algo m谩s p谩lidas, en contraste con las r茅miges oscuras, mientras que las ventrales son de tonos marrones y pueden aparecer sutilmente listadas con un tono m谩s claro (dibujo 1). Los juveniles, por su parte, son de color marr贸n rojizo, m谩s oscuro que en los adultos, y poseen un plumaje compuesto por plumas lanceoladas con finas estr铆as claras, que son renovadas progresivamente por otras de perfil redondeado. Visto de cerca, en el aspecto del buitre leonado llaman la atenci贸n varios detalles morfol贸gicos en la cabeza y el cuello, como el poderoso pico, la caracter铆stica gola de plumas y el largo y desplumado cuello, cubierto tan solo por un fino plum贸n, que se adapta perfectamente a la explotaci贸n del interior de los cad谩veres. Es precisamente en esta zona anat贸mica de la rapaz donde se pueden apreciar con mayor facilidad las diferentes edades de las aves. As铆, los buitres adultos tienen el pico de color hueso, la gola blanca y algodonosa, el plum贸n de la cabeza claro y el iris de color amarillento o ambarino, mientras que los ejemplares juveniles lucen una gola muy patente y desflecada, compuesta por largas plumas lanceoladas de color rojizo, y tienen el iris y el pico negros (dibujo 2). A medida que transcurren los a帽os, los buitres leonados van pasando por diferentes plumajes intermedios 鈥攓ue tambi茅n afectan a los caracteres antes descritos鈥, en los que, progresivamente, adquieren la librea del adulto, cosa que sucede cuando cuentan con siete u ocho a帽os.
Visto en vuelo, el buitre leonado 鈥攓ue se remonta con las alas ligeramente en 鈥淰鈥濃 ofrece una silueta inconfundible, con las alas largas y anchas y una reducida cola. Tambi茅n en estos momentos se pueden diferenciar las edades de las aves, ya que los adultos (dibujo 3) tienen, comparativamente, la cola m谩s corta que los juveniles (dibujo 4) y el borde posterior del ala m谩s recto, mientras que estos lo presentan aserrado.

Canto

Es un ave silenciosa salvo en las disputas por las carro帽as o por los mejores emplazamientos en posaderos y dormideros, cuando emite una larga serie de sonidos guturales y bufidos.

Meses en los que se puede ver la especie en Espa帽a

Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre

Todo sobre el Buitre leonado

Enciclopedia de las Aves de Espana, editada por SEO/BirdLife y la Fundacion BBVA en 2008