Nuevo estudio para analizar la persistencia de la basuraleza - SEO/BirdLife

Nuevo estudio para analizar la persistencia de la basuraleza

El análisis de caracterizaciones de residuos realizadas de forma estandarizada y periódica en los mismos espacios naturales de referencia puede servir para entender mejor la procedencia de la basuraleza, su persistencia en el medio natural y sus potenciales impactos en los ecosistemas.

 

Tras un primer análisis de los datos, con 356 caracterizaciones en las que se han registrado 38.243 residuos, las colillas son los residuos más abundantes y las bolsas, envoltorios y palos de chucherías los más frecuentes.

Tras el trabajo de investigación Ciencia Libera que analizó más de 2.500 muestras en 140 Áreas Importantes para la Conservación de las Aves y de la Biodiversidad para estudiar la presencia de contaminantes, se va a ver la evolución anual de 204 muestras en tres tipos de ambientes, cauce, monte y área recreativa, para ver con más detalle el impacto que supone la basuraleza.

La contaminación de los ecosistemas es una de las principales amenazas para la biodiversidad a nivel global, teniendo además grandes implicaciones (directas e indirectas) en el bienestar y en la salud humana. El origen de algunos de los contaminantes o la forma en la que se acumulan y dispersan por el medio natural no se conocen en profundidad. Este es uno de los objetivos fundamentales del Proyecto LIBERA, de SEO/BirdLife en colaboración con Ecoembes que, a lo largo de sus seis años de vida ha puesto en marcha diferentes estudios con el objetivo de conocer mejor el problema de la basuraleza y su impacto en los espacios naturales.

El término “contaminación difusa” hace referencia a la contaminación que no tiene un origen puntual concreto o conocido, sino que se suele producir de forma dispersa, normalmente en áreas muy extensas, por lo que es muy difícil de detectar y de controlar. Parte de esta contaminación difusa que provoca la degradación de los ecosistemas puede estar causada por el abandono de residuos sólidos en la naturaleza.  El análisis de caracterizaciones de residuos realizadas de forma estandarizada y periódica en los mismos espacios naturales de referencia puede servir para entender mejor la procedencia de la basuraleza, su persistencia en el medio natural y sus potenciales impactos en los ecosistemas.

Primer análisis

Desde la puesta en marcha del estudio en 2021 se han llevado a cabo 356 caracterizaciones en las que se han registrado 38.243 residuos, con un peso global estimado de 3.548 kg. En el 95% de las caracterizaciones se ha detectado al menos un residuo, siendo 106,9 la media de elementos registrados en cada caracterización.  Los grupos de residuos más abundantes, que representan más del 70 % del total de residuos detectados, son los clasificados como ‘otros’ y los plásticos. La mayor abundancia del grupo ‘otros’ se debe a la enorme cantidad de colillas detectadas en el conjunto de las caracterizaciones (10.274). La situación cambia si se tiene en cuenta la frecuencia de aparición de los residuos. Por grupos, los plásticos pasan a ser los residuos más frecuentes situándose en primer lugar los envoltorios de chucherías con un 70%.

“La evolución estacional y entre años no muestra tendencias demasiado claras en los patrones generales. Esto es debido a que aún es pronto para tener un volumen de muestra suficiente para llegar a resultados significativos. No obstante, parece que la mayor abundancia de residuos de cada año se daría en las caracterizaciones de junio o de septiembre, periodos en los que suele producirse una mayor afluencia de personas a los espacios naturales”, apunta Miguel Muñoz, coordinador del Proyecto LIBERA de SEO/BirdLife.

Toda la información de este estudio preliminar se puede consultar en el siguiente informe.

Metodología del estudio

Se han seleccionado diecisiete espacios naturales (uno por comunidad autónoma) de referencia para evaluar la presencia de residuos abandonados en el medio natural. Para ello se han seleccionado algunas de las zonas de estudio del Proyecto Ciencia LIBERA, y se han completado con otros espacios para cubrir la mayor parte del territorio español (una zona de estudio por comunidad autónoma).

Recogida datos basulazeza

 

En cada uno de los espacios naturales se han seleccionado 3 zonas de muestreo en distintos tipos de ambientes: cauce, monte y área recreativa. Las caracterizaciones de residuos consisten en la realización de transectos, generalmente de 100 m de largo x 6 m de ancho, en los que se contabiliza cada uno de los residuos presentes en el entorno. Estas caracterizaciones se han efectuado por medio de la aplicación e-Litter, una herramienta de ciencia ciudadana, desarrollada por las asociaciones Paisaje Limpio y Vertidos Cero con el apoyo del Proyecto LIBERA.

Desde el inicio del estudio en 2021 se plantea repetir anualmente las caracterizaciones de residuos en los mismos espacios naturales durante cuatro periodos de referencia. De esta manera se estudiarán relaciones entre los datos de las caracterizaciones con momentos del ciclo anual que probablemente tienen diferente intensidad de utilización antrópica de los espacios naturales. Para cada año de estudio completo se va a contar con un total de 204 caracterizaciones.

Objetivos del estudio

El trabajo de campo arrancó en 2021 con el objetivo de poder estudiar la evolución de los residuos, así como los contaminantes que se asocian a ellos a lo largo del espacio y el tiempo en todas las comunidades autónomas. Está información será de gran utilidad para analizar la efectividad de las campañas de sensibilización, la estacionalidad de los usos de los espacios, así como la creación de herramientas de mitigación o restauración de los espacios naturales seleccionados. De esta forma se podrá obtener información precisa acerca de la abundancia, frecuencia y tendencia de la basuraleza. Igualmente se podrán analizar los datos atendiendo al tipo de ambiente (cauce, monte y áreas recreativas), y atendiendo a la tipología de ecosistema o espacio natural.

Lucas González, técnico de SEO/BirdLife en el Proyecto LIBERA, afirma que “el trabajo que venimos haciendo desde el inicio del Proyecto LIBERA con las campañas de 1m2 nos sirve para tener una foto fija de cuál es la situación de la basuraleza en nuestros espacios naturales. Gracias a este estudio podremos dar un paso más allá e intentar analizar la evolución tanto espacial como temporal de este problema ambiental. Sin duda que será información que aporte un gran valor añadido a la lucha contra la basuraleza.”.

Sara Güemes, coordinadora del Proyecto LIBERA en Ecoembes, asegura que “LIBERA apuesta por el conocimiento científico desde sus orígenes. Conocer el problema nos da herramientas para trabajar en solventarlas directamente o a través de las más de 2000 organizaciones con las que trabajamos en red que tras 6 años se han unido a luchar contra la basuraleza. Los puntos de seguimiento en LIBERA se convierten en una herramienta valiosísima que nos brinda y brindará luz para seguir concienciando contra el abandono de residuos.

 

 

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