Denunciamos la transformación ilegal a olivar en una valiosa zona para aves agroesteparias

El proyecto, en el municipio de Écija (Sevilla), ha sido ya ejecutado sin la autorización que ahora solicita, incumpliendo la normativa de protección de la naturaleza y la de evaluación de impacto ambiental, por lo que se pide además la restitución del uso agrario anterior. 

Se trata de una finca ubicada dentro una Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA) con varias especies agroesteparias amenazadas como la avutarda euroasiática, el sisón común, la ganga ortega y el aguilucho cenizo.  Desde la designación como ZEPAla superficie de olivar se ha expandido por encima de lo establecido en su plan de gestión y ha reducido la de cultivo herbáceo.
 La presión del olivar y otros leñosos sobre los cultivos herbáceos de secano está suponiendo un grave problema de conservación para estas especies, pero debe afrontarse también desde las políticas agrarias, y el reconocimiento y mejora de la rentabilidad del cereal de secano. 

 

SEO/BirdLife ha presentado alegaciones a la solicitud de Autorización Ambiental Unificada relativa al proyecto de Transformación de cultivos herbáceos a leñosos en el término municipal de Écija (Sevilla)ubicado dentro del espacio de la Red Natura 2000 Campiñas de Sevilla, declarado en 2008 como Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA). 

Para ello, ha preparado un documento que aporta información relevante para la realización de la Evaluación de Impacto Ambiental (EIA), identificando aquellos aspectos obviados y que, necesariamente, tienen que tomarse en consideración con el fin de cumplir con la legislación vigente. 

En primer lugar, la ONG ambiental alega una inadecuada valoración del impacto sobre las aves amenazadas tal y como establece la Directiva de Aves, que exige los estudios oportunos para valorar el impacto sobre ellas como obliga, asimismo, la Directiva de Evaluación de Impacto Ambiental. “Para aquellas especies prioritarias, el promotor deberá realizar un análisis detallado sobre el impacto que producirá el proyecto sobre todas ellas, incluyendo un análisis minucioso sobre presencia, densidad, comportamiento y uso del territorio de las especies comprendidas en el ámbito de estudio, así como el riesgo de verse afectadas por el presente proyecto”explica Jesús Pinilla, técnico en la delegación andaluza de SEO/BirdLife 

Además, el estudio de impacto ambiental (EsIA) debería haber definido adecuadamente el área de afección del proyecto, con la finalidad de determinar las especies presentes en la misma, y también haber tenido en cuenta el impacto acumulado con otros proyectos de la zona que también afecten a estas especies.  

El técnicde SEO/BirdLife recuerda que “la información contenida a este respecto en la documentación aportada por el proyecto de referencia no cuenta con la calidad ni el detalle exigibles al EsIA, para dar cumplida respuesta a la legislación vigente en materia de prevención ambiental. 

 

Daños sobre la Red Natura 2000 

Este proyecto, y de manera previa a obtener la Autorización Ambiental Unificada, ha transformado ya en olivar 9,90 hectáreas de cultivos herbáceos localizados dentro del espacio de la Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA) Campiñas de SevillaLos proyectos de esta naturaleza (transformación de cultivos herbáceos a olivar) son una de las principales amenazas sobre las poblaciones de aves agroesteparias. Además, desde hace años, se ha superado el límite que compromete los objetivos de conservación, establecido por la propia Consejería de Medio Ambiente de Andalucía. 

 

Campiña sevillana en el término de Marchena, un ejemplo de área agroesteparia cercana a Écija ©Olivares Vivos

 

Por otro lado, la superficie de cultivos herbáceos transformada a olivar ha rebasado ampliamente el umbral tolerable en la ZEPA Campiñas de Sevilla, amenazando seriamente los objetivos por los que fue declarada. 

Entre 2007 y 2018, el hábitat presente en dicha ZEPA ha sufrido la transformación1 de la superficie de cereal a olivar, que ha ascendido a 4.212 ha, lo que supone haber duplicado la superficie de este cultivo leñoso en ese periodo, hasta alcanzar en ese año un 25,83% de la superficie total.  Particularmente en zonas sensibles, un total de 2.031 ha de cereal son las que se han transformado en olivar, lo que supone haber perdido un 12,46% de hábitat favorable en estas zonas sensibles”, denuncia Jesús Pinilla. 

 

Impacto en las aves agroesteparias en Andalucía  

Ademásel Plan de Recuperación y Conservación de aves esteparias en Andalucía2 tiene como finalidad “alcanzar un tamaño de población y un estado de conservación tal que permita disminuir la categoría de amenaza que actualmente ostentan estas especies en el Catálogo Andaluz de Especies Amenazadas”. En concreto, las especies a las que el plan hace referencia son las siguientes (en el contexto de la ZEPA Campiñas de Sevilla): avutarda euroasiática, En Peligro de Extinción; aguilucho cenizo, Vulnerable; ganga ortega, Vulnerable; sisón común, Vulnerable. 

Y, entre las amenazas identificadas para este grupo de aves, el plan recoge “el cambio hacia cultivos leñosos”. Mientras que, entre los objetivos que marca el plan, figuran, por un lado, “mejorar o mantener el hábitat de las áreas donde se asientan las poblaciones de las especies del presente plan y aquellas potenciales de ser ocupadas, y por otro, reducir la incidencia de los factores de amenaza que afectan a las poblaciones de las especies objeto del plan, principalmente la pérdida de hábitat”. Así pues, la ejecución del proyecto, en conjunción con el resto de proyectos en fase de evaluación y con las transformaciones ya realizadas en la ZEPA, impediría el adecuado desarrollo del citado Plan de Recuperación 

 

Denegar la autorización y restaurar el hábitat transformado 

Por todos estos motivos, SEO/BirdLife solicita que, se deniegue la autorización solicitada para transformar tierras calmas en olivar, dado que la Directiva 214/52/UE establece que, para realizar una evaluación adecuadadeben evaluarse los efectos sinérgicos y acumulativos de todos los planes o proyectos que puedan afectar al espaciodado que el Tribunal de Justicia de la UE ha indicado4 que, a la vista de las conclusiones de dicha evaluación adecuada, las autoridades competentes: “sólo autorizarán tal actividad si tienen la certeza de que no producirá efectos perjudiciales para la integridad de ese lugar, denegando la autorización del proyecto considerado cuando haya incertidumbre sobre la inexistencia de efectos perjudiciales que éste pueda tener para la integridad del lugar”. 

La ONG, solicita, igualmente, dado que se ha llevado a cabo la actuación sin la obtención de la preceptiva Autorización Ambiental Unificadaque se obligue al promotor a la restitución del hábitat transformado a su estado original.  

 

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