La UE ha ejecutado menos del 10% del presupuesto para la transición energética - SEO/BirdLife

La UE ha ejecutado menos del 10% del presupuesto para la transición energética

Un informe destapa el retraso alarmante de los Estados miembros a la hora de invertir fondos europeos en acción climática

A mediados de marzo SEO/BirdLife lanzó un informe –dentro del proyecto Life Unify, del que forma parte junto con otras diez ONG– que pone en relieve el escaso gasto de fondos europeos invertido por los Estados miembros de la UE en infraestructura de energía limpia.  A finales del año pasado, según datos oficiales, menos de un diez por ciento en el actual presupuesto de los Fondos Regionales y de Cohesión para el periodo 2014-2020 se ha invertido en la transición energética en el Marco financiero plurianual de la Unión Europea (MFF por sus siglas en inglés).

El informe “La financiación del clima y la transición energética en la Unión Europea: el potencial sin explotar de los fondos regionales” muestra las brechas de gasto actuales y hace recomendaciones a las autoridades nacionales y regionales de la UE de cara al siguiente periodo de programación (2021-2027) actualmente en negociaciones. En ellas, subraya la necesidad de dedicar un mayor gasto a la descarbonización de todos los sectores de la economía, y de arbitrar estímulos económicos verdes que apoyen inversiones a largo plazo para la transición energética sostenible y limpia.

Inversiones audaces

La transición a la neutralidad climática –que no se emita por encima de lo que la Tierra es capaz de absorber– requiere inversiones verdes audaces a largo plazo en infraestructura de energía sostenible y limpia. Las inversiones públicas y privadas en eficiencia energética y energías renovables son clave, además,  para garantizar una recuperación económica verde y sostenible de la crisis actual. Sin embargo, este nuevo informe pone de manifiesto cómo pocos países de la UE utilizan los fondos europeos de desarrollo regional existentes para alcanzar este propósito.

El estudio revela que los Estados miembros de la UE no han cumplido  sus compromisos climáticos con inversiones adecuadas derivadas de los Fondos de Cohesión y de Desarrollo Regional europeos. Sólo el 9,7% de estos fondos para el periodo 2014-2020,  se han utilizado para financiar la transición energética, a pesar de la necesidad urgente de invertir en infraestructuras de energía limpia, eficiencia energética y fuentes renovables. Por ello, los Estados miembros de la UE deben revisar con urgencia el presupuesto  para el próximo periodo 2021-2027, en preparación en estos momentos, para que la transición energética sea una prioridad mucho mayor en el gasto de estos fondos.

Las medidas de apoyo económico que se están desarrollando y discutiendo ahora son muy necesarias en la lucha frente a las crisis sanitaria y económica provocadas por el coronavirus. Para ello, muchos gobiernos apuestan por una recuperación verde, resiliente y justa. Pero a la vez que se va restableciendo el funcionamiento básico de nuestras economías, los países de la UE tendrán que hacer planes de inversión a largo plazo que deberían poner la transición hacia la neutralidad climática como pieza angular de sus estrategias financieras. De hecho, tal y como han insistido varios gobiernos europeos, incluidos el de España, una transición ecológica, energética y justa de la economía es la mejor opción para la salida de la crisis motivada por el coronavirus. En particular, los planes de gasto de los fondos europeos, llamados Programas Operativos, actualmente en sus fases preliminares de redacción, son clave para dirigir las inversiones de desarrollo regional hacia los objetivos climáticos de la UE.

Subsidios a gas fósil

El informe recién publicado analiza la situación de los fondos en el conjunto de la Unión Europea, pero también presenta datos específicos en el caso de ocho de sus Estados miembros, países que forman parte del proyecto Unify. En general, los Estados Miembros de Europa Central y Oriental y del sur de Europa, aunque reciben la mayor cantidad relativa de fondos europeos, planean gastar relativamente poco en infraestructura relacionada con la energía limpia.

Seis Estados miembros (Bulgaria, Grecia, Lituania, Letonia, Polonia y Rumanía) han asignado 940 millones de euros a la infraestructura de gas fósil. Sin embargo, en opinión de los socios de Life Unify, los fondos europeos no deben subsidiar los combustibles fósiles de ninguna manera.

Dentro del gasto relacionado con el clima y la energía, las medidas de eficiencia energética en viviendas, edificios públicos, pymes y grandes empresas reciben la mayor parte, seguidas de inversiones en fuentes de energía renovables como la eólica, solar, biomasa, integración hidroeléctrica o geotérmica. Las asignaciones hacia la infraestructura eléctrica, como la transmisión, distribución o almacenamiento de electricidad y “redes inteligentes”, están al mismo nivel que el apoyo a la investigación e innovación, la transferencia de tecnología y la cooperación en empresas que se centran en la economía baja en carbono.

El caso de España

España ha asignado a la acción climática algo más del 20% mínimo establecido por la UE para el periodo 2014-2020, como contribución de los fondos europeos al clima, pero a finales de 2019 sólo ha gastado un 12,5% de los fondos programados para la transición energética.

En el periodo 2014-2020 se le han asignado cerca de 40.000 millones de euros provenientes de los Fondos Estructurales y de Inversión Europeos (EIE) –la mitad de ellos del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER)– movilizados a través de 64 programas estatales y autonómicos.

En torno al 23% de los fondos europeos –8.5 mil millones de euros– se asigna a la acción en materia de clima y energía, algo superior al mínimo (20%) establecido a nivel europeo para la integración de las medidas frente al cambio climático en el presupuesto global de la UE entre 2014 y 2020, aunque muy por debajo del mínimo considerado necesario por las ONG de cara al futuro. Las ONG demandan una dedicación de al menos un 40% del gasto de los fondos europeos dirigido a la emergencia climática, más importante aún para impulsar la economía tras el parón por la pandemia.

En consonancia con una economía descarbonizada, España ha programado gastos importantes en partidas de eficiencia energética, pymes, energías renovables o transporte sostenible, y  mucho menos en las de redes de electricidad y sistemas de distribución, “el último balance  de finales de 2019 –apunta Ana Márquez, responsable del proyecto Unify en SEO/BirdLife– muestra mucho retraso en la ejecución de los fondos, especialmente en el gasto del FEDER, que contribuye en gran medida a la financiación climática a través, sobre todo del Programa Operativo Plurirregional de España, pero también de los Programas Operativos regionales y del Objetivo Temático 4 de la Política de Cohesión. Es especialmente importante aprovechar el tiempo y los fondos que quedan de este periodo de financiación para dar un impulso a la eficiencia energética; una red eléctrica inteligente y más descentralizada; el autoconsumo de energía renovable; y el transporte de emisiones cero.”

“Los fondos europeos son una potente herramienta para fomentar las inversiones contra la emergencia climática –concluye Asunción Ruiz, directora ejecutiva de SEO/BirdLife–. Por eso es necesario aumentar el gasto, mejorar la eficacia en su gestión y ejecución y garantizar un gasto respetuoso con el medio natural. Son prioridades urgentes para el cierre de este periodo y de cara al próximo, todavía en fase de negociación a nivel europeo. Cuando la situación de la pandemia lo permita, será especialmente importante dar un impulso a estas partidas de gasto, por los beneficios laborales, económicos y ambientales que suponen. Nada será igual a partir de ahora, y esperemos que la ambición climática no experimente un retroceso sino, al contrario, suponga un revulsivo para armonizar un futuro saludable y sostenible”.

FONDOS EUROPEOS Y CLIMA EN ESPAÑA (Infografía)

Informe “La financiación del clima y la transición energética en la Unión Europea: el potencial sin explotar de los fondos regionales” 

 

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