Desvelan en Nueva York c贸mo afectan las luces artificiales a las aves en sus rutas migratorias durante la noche

El Cornell Lab of Ornithology聽estudia c贸mo influyen los focos del memorial del 11 de Septiembre a las aves viajeras

Apagar las luces durante la m谩xima concentraci贸n de aves permite que se dispersen y evitar as铆 su desorientaci贸n tras ser 鈥渁trapadas鈥 en los potentes focos

 

 

Cada a帽o, el 11 de septiembre, dos llamativas columnas de luz conectan el cielo con el suelo de Manhattan en Nueva York. Forman parte de una instalaci贸n que durante 24 horas conmemora a los que sufrieron el ataque terrorista de 2001 en el World Trade Center. Si nos fijamos bien en estos potentes rayos de luz se pueden ver centenares de p谩jaros confusos que giran sin fin, como si estuvieran atrapados en su interior.

 

“Las aves utilizan puntos de referencia para orientarse, como los mapas estelares que usaban los primeros navegantes”, asegura Susan Elbin, directora de Conservaci贸n y Ciencia en Audubon NYC. 鈥淐reyendo que est谩n volando hacia la luz de las estrellas o algo similar, las aves migrantes nocturnas se sienten atra铆das por la deslumbrante exhibici贸n del memorial del 11-S, donde terminan desperdiciando una energ铆a crucial para sus largos viajes volando alborotadas鈥.

 

Aunque el fen贸meno es visible a simple vista, es dif铆cil medir directamente c贸mo las luces afectan a las aves. No s贸lo es dif铆cil identificar las especies por la noche, sino que tambi茅n es dif铆cil medir c贸mo responden a las luces, dice Elbin. Un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences justifica sus preocupaciones: que los p谩jaros se desv铆an de sus rutas migratorias regulares para reunirse en las luces del memorial y esto les puede provocar la muerte.

 

Dos llamativas columnas de luz conectan el cielo con el suelo de Manhattan en Nueva York. 漏Christine Lin/Audubon

 

Para comprender mejor este comportamiento y recopilar datos, investigadores y voluntarios del Cornell Lab of Ornithology y Audubon NYC han estado trabajando con el equipo del “Tribute in Light“, el National September 11 Memorial & Museum, para supervisarlo. Utilizan radares para detectar altas densidades de aves, saber cu谩ntas 聽est谩n en las columnas de luz, y grabar sus sonidos para medir los niveles de estr茅s y el n煤mero de las especies que se concentran. Si el recuento alcanza una altura peligrosa, o hay m谩s de 1.000 aves que circundan el lugar, aconsejan a los t茅cnicos que apaguen las bombillas durante 20 a 30 minutos para que los 鈥渧iajeros鈥 se dispersen.

 

Para el estudio, Elbin y sus colaboradores analizaron datos recopilados por voluntarios entre 2010 y 2016 para comparar la actividad de las aves cuando las luces estaban iluminadas y apagadas. Durante el per铆odo de estudio, se estim贸 que 1.1 millones de aves, principalmente de paseriformes, se vieron por la instalaci贸n. Durante la exhibici贸n del memorial, el n煤mero de aves en la zona aument贸 en m谩s de tres veces en comparaci贸n con una t铆pica noche de oto帽o en la ciudad de Nueva York, y distorsion贸 muchas de sus rutas de vuelo. “No s贸lo los p谩jaros que est谩n en el vecindario, si no que vienen a la luz desde lejos”, dice Elbin, autora del estudio. “La luz brillante tiene un fuerte efecto sobre las aves y su comportamiento”.

 

Los cient铆ficos plantean la hip贸tesis de que la luminiscencia conduce a mayores riesgos de colisiones fatales, tambi茅n. “La luz en s铆 no es un problema: el problema es la energ铆a [de los p谩jaros] y el desvi贸 que tienen que hacer en sus rutas”, dice Elbin. “Lo m谩s probable es que terminen aterrizando en alg煤n lugar hasta el d铆a siguiente”. Las aves migratorias suelen descansar en la ciudad durante la noche, y luego se arriesgan a volar en la jungla de cristales de la ciudad por la ma帽ana.

Las observaciones ofrecen una idea m谩s clara acerca de la relaci贸n entre las luces artificiales y las aves, y tambi茅n proporcionan evidencias de que las acciones r谩pidas pueden minimizar el da帽o. Los cient铆ficos descubrieron que desactivar las potentes luces eliminaban su efecto disruptivo casi inmediatamente: los p谩jaros emitieron menos llamadas, volaron m谩s r谩pido y se alejaron del sitio en cuesti贸n de minutos.

 

 

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