Descubren la hormona que impulsa a continuar el viaje de las aves migratorias tras repostar

Investigadores de varios centros demuestran por primera vez que la hormona grelina controla la conducta de las aves migratorias. Se trata de una hormona que¬†regula el apetito y da la se√Īal de salida a las aves para que contin√ļen su viaje migratorio. Estas aves migratorias pueden hacer paradas en su migraci√≥n de pocos d√≠as a varias semanas para reponer energ√≠a, como la carraca europea, de 2 a 41 d√≠as seg√ļn datos del programa Migra de SEO/BirdLife migraciondeaves.org

No estaba claro qu√© se√Īales fisiol√≥gicas desencadenaban la decisi√≥n de las aves de continuar su vuelo tras sus paradas para reponer fuerzas durante su migraci√≥n. Un equipo de investigadores ha identificado por primera vez la hormona grelina como se√Īal para el cerebro de las aves. La grelina, una hormona reguladora del apetito en los mam√≠feros, se midi√≥ en niveles elevados en currucas mosquiteras con altos niveles de grasa, lo que indicaba que ya estaban preparadas para migrar. Las aves inyectadas con grelina adicional mostraron una disminuci√≥n del apetito y un aumento de la inquietud migratoria.

 

Curruca mosquitera Foto 1

 

Cada a√Īo, miles de millones de aves migratorias regresan a Europa desde sus zonas de invernada. Dado que sus reservas de energ√≠a no son suficientes para un vuelo sin escalas hacen paradas en el camino para descansar y reponer sus reservas de grasa. Que las aves migratorias deben detenerse en su largo viaje est√° claro, pero ¬Ņcu√°nto tiempo descansan y qu√© se√Īales les indican a las aves que deben continuar su camino? Hasta ahora no estaba claro.

Un equipo de investigaci√≥n dirigido por Leonida Fusani del Instituto de Etolog√≠a ‚ÄúKonrad Lorenz‚ÄĚ y del Departamento de Biolog√≠a Cognitiva de la Universidad de Viena (Austria), junto con Wolfgang Goymann del Instituto Max Plank de Ornitolog√≠a en Alemania, han confirmado que la hormona grelina controla el comportamiento migratorio de las aves. Adem√°s, han demostrado que una forma de la grelina, que se hab√≠a considerado una forma inactiva de la hormona, es en realidad mucho m√°s influyente de lo que se hab√≠a supuesto anteriormente.

 

La hormona reguladora del apetito da la se√Īal de salida

Una red de hormonas regula el apetito en los mam√≠feros. Las hormonas se√Īalan cu√°nto alimento comemos y cu√°ndo hemos tenido suficiente. Adem√°s de la leptina y el cortisol, la grelina se ha identificado como un factor especialmente importante en la regulaci√≥n del apetito. “La hormona fue identificada recientemente en las aves, por lo que investigamos si tambi√©n podr√≠a jugar un papel en el comportamiento de las aves migratorias”, explica Fusani. A trav√©s de dos estudios experimentales con la curruca mosquitera los investigadores encontraron evidencias de que la grelina funciona como un indicador y una se√Īal para que las aves contin√ļen su viaje migratorio.

 

En su escala en la isla de Ponza, Italia, los investigadores primero midieron las reservas de grasa y las concentraciones de grelina en las aves. El an√°lisis revel√≥ que las concentraciones de grelina en sangre de las currucas ‚Äúgordas‚ÄĚ o con m√°s grasa ‚ÄĒla principal fuente de energ√≠a que emplean las aves en su migraci√≥n‚ÄĒ, eran m√°s altas que en las aves m√°s delgadas. “La concentraci√≥n de la hormona se correlacion√≥ muy bien con el √≠ndice de masa corporal de las aves”, indica Goymann. Las concentraciones de hormona de las aves reflejaban as√≠ su condici√≥n f√≠sica. Incluso las aves en cautividad del propio estudio han mostrado la necesidad de migrar en el momento apropiado.

 

Programa Migra    
SEO/BirdLife estudia la migraci√≥n de las aves desde 2011, con la colaboraci√≥n de Fundaci√≥n Iberdrola Espa√Īa, a trav√©s del programa Migra, cuyo objetivo es conocer la migraci√≥n y movimientos de las aves de Espa√Īa, mediante el empleo de dispositivos de seguimiento remoto. As√≠ es posible conocer d√≥nde paran las aves en su migraci√≥n, y cu√°nto duran estas paradas durante los viajes migratorios, que ahora sabemos est√°n reguladas hormonalmente por la grelina.

 

As√≠ hemos visto que las carracas europeas que cr√≠an en Espa√Īa invernan en Namibia y Bostwana a 8.000-10.000 kil√≥metros de sus nidos. En su largo viaje migratorio hacen entre 4 y 12 paradas a descansar, que pueden durar de tan solo 2 d√≠as a m√°s de un mes (41 d√≠as).

Universidad de Medicina Veterinaria – Viena

Más información

www.migraciondeaves.org

 

 

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